关于区块链的真相

合同,交易及其记录是构成我们社会经济,法律和政治体系的重要组成部分。他们保护了我们的资产,确定了组织的边界。他们形成并验证了我们的个人身份和各种历史事件。他们管理着国家,组织,社区和个人之间的一系列活动。他们指导一切管理和社会方面的活动。但是这些关键的工具以及对此进行管理的官僚体制并没有跟上经济数字化转型的步伐。这就好像F1赛车过程中突然遇到了大拥堵。在一个数字化的世界里,我们的监管方式和行政管控的方式必须进行变革。

区块链有潜力能够解决这一问题。作为比特币和其他虚拟货币的核心支持技术,区块链是一种开放式,分布式账本能够有效地记录交易双方之间的交易记录,并且可验证,永久保存。该账本本身可以经过编程以自动触发交易完成。

区块链技术的五个基本原则

1. 分布式数据库

区块链上的每一方都可以获得所有数据及其完整历史记录。没有哪一方可以控制数据或信息。每一方都可以直接验证交易各方的记录,不需要中介。

2. 点对点通讯

各个独立点之间可以直接通讯,不需要通过一个中央节点。每一个节点都可以存储信息,并将所有信息传递至所有其他节点。

3. 有限透明

有权进入系统的用户都可以看到每一项交易以及交易价值。区块链之上的每个节点或用户都有唯一一个由字母和数字组成的地址,这个地址可以作为该用户的身份标识。用户可以选择保持匿名或者向其他人公开其身份。交易发生在区块链上的地址之间。

4. 记录不可更改

一旦交易结果进入数据库,账户信息就会相应进行更新,记录就无法改变,因为这些信息和此前的所有交易记录相互关联(这就是术语“链”的来源)。各种计算算法和方法用来确保数据库中的记录是永久存在的,按照时间顺序排序的,并且网络中的所有其他人都是可以看得到的。

5. 计算逻辑

该账本所具有的数字化本质意味着区块链交易可以和计算逻辑联系起来,并且实际上是可以通过编程实现。所有用户可以设定算法和规则,这样在各个节点之间就可以自动触发交易。

 

有了区块链技术,我们可以想象在一个新的世界里,合同以数字编程的形式存储在透明共享的数据库之中,不会被删除,被篡改,被修订。在这样的世界里,每一个协议,每一个流程,每一个任务以及每一次支付都会有一个数字记录以及能够被识别,验证,存储和分享的数字签名。诸如律师,经纪人和银行家之类的中介不再是必须的。个体,组织,机器和算法可以自由地彼此之间无摩擦地互动和交易。这就是区块链所带来的无穷潜力。

实际上,差不多每个人都听到过区块链将对企业带来革命性影响,将重新定义企业和经济。虽然我们对区块链的潜力保持热情,但是我们也担心有点夸大其实。这不仅仅是安全问题(比如2014年一家比特币交易所的倒闭以及最近的黑客攻击事件)令我们担心。研究技术创新的经验告诉我们如果未来存在区块链革命的话,也会存在很多障碍—技术,治理,组织以及社会方面的障碍。在没有真正彻底地理解区块链之前就轻率地应用区块链技术创新很可能酿成大错。

我们相信,区块链真正对企业和政府带来变革还需要很多年。因为区块链并不是一种“颠覆性”技术,颠覆性技术能够以低成本的解决方案冲击传统的商业模式,同时可以快速取代传统企业。我们认为区块链是一种基础性技术:其有潜力为我们的经济和社会系统创造新的基础。但是其带来的影响非常广泛,区块链要渗入经济和社会基础设施还需要数十年时间。区块链普及的过程将是渐进式的,这个过程及其战略意义将是本文探讨的重点。

技术采用的模式

在讨论区块链战略和投资之前,我们先回忆以下我们所知的技术采用过程,尤其是其他基础技术的采用过程。最相关的例子之一就是分布式计算机网络技术,也就是TCP/IP协议的采用,这种技术为互联网的发展奠定了基础。

TCP/IP首先于1972年出现,在一个独立的应用场景中获得广泛关注:其作为ARPAnet上研究人员之间发送电子邮件的基础出现,这是由美国国防部开发的商用互联网的前身。在TCP/IP之前,通讯系统架构是建立在“电路交换”基础之上的,两方或两个机器之间的连接必须预先设定好,并通过交换机维护。为了确保任意两个节点能够通讯,电信服务商和设备制造商在专线上投资了数十亿美元。

TCP/IP完全改变了上述模式。新的协议将信息进行数字化处理,分解成很多小的数据包,每个数据包都包括地址信息。一旦将这些数据包释放到网络中,这些数据包可以通过任意路线到达接收者。网络中的数据发送点和接收点可以将数据包进行分解,并且可以重新将数据包进行组合,并对数据进行解释。这就不需要有专用线或大规模基础设施。TCP/IP创造了一个开放,共享的公共网络,没有中央机构或主体负责维护和更新。

传统的电信企业和相关企业对TCP/IP持怀疑态度。很少会想象到数据,信息,音频和视频可以在新的体系之下建立起来,也很少会想象到相关系统会非常安全,而且发展很快。但是在1980年代末期到1990年代,越来越多的企业,比如Sun,NeXT,惠普,Silicon Graphics都使用TCP/IP开发出了公司内部的局域网络。这样做,他们发展出的相关技术超越了电子邮件领域,逐渐取代了传统的局域网技术和标准。随着企业采用了这些新发展出来的技术和工具,企业的生产效率获得了较大的提升。

在1990年代中期,万维网的出现使得TCP/IP获得了广泛地应用。新创立的高科技企业开始提供相关“工具”—硬件,软件以及相关服务,这些是和现在的公开网络连接并进行信息交换所必须的。网景对浏览器,网络服务器以及其他工具和组件进行了商业化。Sun公司则推动了应用编程语言—Java的发展。随着网络上的信息呈指数级增长,Infoseek,Excite,AltaVista,以及雅虎的出现都在引导用户使用TCP/IP技术。

一旦这种最基本的基础设施获得广泛接受,新一代的企业能够抓住低成本上网带来的机会创造出更多的互联网服务,而这又有助于对原有业务模式形成替代。CNET将新闻搬到了网上。亚马逊销售的图书种类比任何实体书店都要多。Priceline和Expedia让购买机票更容易,而且整个购买过程更透明。这些新进入企业以非常低的成本拓展业务,令传统企业比如报纸和实体零售店感受到前所未有的压力。

依靠广泛存在的互联网,企业创造出新颖,且革命性的应用,足以从根本上改变传统业务模式,并创造价值。这些企业建立在新型的P2P架构之上,并且通过协调分布式网络的用户产生价值。想象一下易贝如何通过拍卖模式改变了在线零售业务,Napster改变了音乐产业,Skype改变了电信业,还有谷歌利用用户形成的链接提供更精准的搜索结果,改变了网络搜索。

很多企业已经使用区块链跟踪供应链上的货物。最终,TCP/IP用了超过30年时间才广为接受—单独使用,局部应用,替代以及推动转型—并重塑了我们的经济。今天全球超过一半的最有价值上市企业都是互联网驱动型的,基于平台的商业模式。我们经济的基础已经发生了根本的改变。实物资产多少以及专有的知识产权不再是竞争优势的保障;引领经济发展的企业能发挥关键作用,尤其是能够组织,影响,协调广泛的社区网络,用户和组织。

波波

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